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Gran Barrera de Coral se deteriora a pasos agigantados

Un estudio cientfico revela que la Gran Barrera de Coral, en Australia, ha perdido la mitad de sus corales en los ltimos 25 aos.

 

AGENCIAS

 

Lamitadde loscoralesde laGran Barrera, enAustralia,perecien losltimos 25 aos, afirm este mircoles unestudio cientfico, que advirti de que elcalentamiento del planetaestalterandode manerairreversibleesteecosistema submarino.

Unestudio, publicado en eldiario cientficoProceedings of the Royal Society, alert sobre la magnitud deldeteriorodetodo tipo de coralesdesdemediados de 1990, en este preciado lugar delnoreste de Australia, inscrito en1981en la lista delPatrimonio Mundial de la Unesco.

Las especies ms grandes de corales, las que tienen normalmente forma de mesa y aquellas con ramificaciones, son las que se han visto ms afectadas y algunas han desaparecido directamente en la parte ms al sur de la Gran Barrera.

En torno al 80 y 90% (de este tipo de corales) ha desaparecido con respecto a hace 25 aos», dijo Terry Hughes, profesor de la universidad James Cook y uno de los autores del estudio.

Estos corales proporcionan rincones en los que muchos peces y criaturas se refugian y perderlos modificar todo el ecosistema», advirti.

Adems de tener un valor enorme desde el punto de vista ecolgico y cientfico, se estima que este inmenso arrecife de 2 mil 300 kilmetros de largo genera adems unos 4 mil millones de dlares de ingresos tursticos a Australia cada ao.

MENOS BEBS, MENOS REPRODUCTORES

La Gran Barrera podra perder su estatuto de Patrimonio Mundial debido a su degradacin.

El calentamiento de las aguas, provocado por el cambio climtico, afecta gravemente al coral y hace concretamente que las algas que viven sobre l desaparezcan y el coral pierde as sus maravillosos colores en un proceso de progresivo blanqueamiento.

El arrecife podra recuperarse si la temperatura del agua baja, pero tambin puede desaparecer si el fenmeno persiste.

La Gran Barrera tambin se ve amenazada por la escorrenta agrcola, el desarrollo econmico y el acantster prpura, una estrella de mar que devora los corales.

Este ecosistema ha sufrido un total de cinco momentos de blanqueamiento desde 1998, el ltimo de ellos en 2020, y las perspectivas de los expertos australianos no son demasiado optimistas.

En este momento los expertos ven un nmero cada vez menor de «bebs corales» y de «corales adultos reproductores».

Hughes dijo que los cientficos temen que los corales sigan desapareciendo a menos que se cumplan los objetivos del Acuerdo de Pars sobre el clima, que aspira a mantener el aumento de la temperatura media global por debajo de los 2 grados centgrados.

Se necesita alrededor de una dcada para una recuperacin de las especies de ms rpido crecimiento y las posibilidades de que haya dcadas entre los prximos blanqueamientos es igual a cero porque las temperaturas suben y suben», dijo.

Si las temperaturas se estabilizan a finales de este siglo por debajo del objetivo del Acuerdo de Pars, los corales podrn reconstruirse», agreg.

Pero incluso en este caso, «no creemos que pueda existir de nuevo la mezcla de especies que hemos conocido histricamente», dijo el experto.

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